Effetti collaterali degli erbicidi

Panoramica

Gli erbicidi vengono usati per uccidere le erbacce e altre piante indesiderate. Ci sono molti tipi diversi di erbicidi, tutti che possono essere pericolosi per l’uomo o l’ambiente se usati in modo irresponsabile. Paraquat, atrazina e agente arancione sono tra i più noti erbicidi, ma ci sono molti altri. Gli erbicidi possono causare danni da avvelenamento acuto o da un’esposizione cumulativa a lungo termine, con effetti collaterali che vanno da lievi a mortali. Comprendere gli effetti collaterali degli erbicidi può aiutare a prevenire danni inutili se si sono esposti a queste sostanze.

Danno respiratorio

Quando inalato, molti erbicidi possono causare gravi danni e irritazioni al tratto respiratorio. Può essere influenzato il naso, la gola, i polmoni e i seni, causando sintomi temporanei o danni strutturali permanenti. Secondo Medline Plus, il paraquat, un erbicida tossico applicato alle colture illegali di droga negli anni ’70 e ’80, può causare bruciori di naso, ustioni alla gola e sindrome da disturbi respiratori acuti. Nei casi gravi può anche bruciare i fori nell’esofago o portare alla fibrosi polmonare, una malattia polmonare permanente. La gravità dei sintomi respiratori causati da paraquat dipende in gran parte dalla lunghezza e dalla quantità di esposizione. La deglutizione del paraquat, anche in piccole quantità, spesso porta alla morte, secondo Medline Plus.

Cancro

Anche se può essere difficile determinare la vera causa del cancro nella maggior parte dei casi, alcuni erbicidi sono stati collegati ad un aumento del rischio di cancro nell’uomo. Agente Arancione – un defolante usato nella guerra del Vietnam – è tra i più famosi erbicidi della storia, implicato come una possibile causa di difetti di nascita, cancro e una serie di altri problemi di salute. Uno studio di Sagar Shah e collezioni presenti nel L’edizione del 6 marzo 2009 di BJU International afferma che le diossine contenute in Agent Orange possono aumentare il rischio di sviluppare un tipo di tumore della prostata più virulente e più difficile da trattare rispetto a molte altre forme della malattia.

Difetti di nascita

Alcuni erbicidi possono aumentare il rischio di difetti di nascita nei bambini non nati. Come per il cancro, possono essere difficili collegamenti ad erbicidi specifici difetti di nascita. Secondo le notizie della BBC, i bambini esposti all’agente Orange nel grembo materno sono più di tre volte più probabili da soffrire di ritardo mentale, palato di fenditura e altri difetti di nascita, come la presenza di dita o piedi superiori.

Effetti ambientali

Mentre la maggior parte degli erbicidi non sono considerati pericolosi per gli animali, tutti presentano un rischio potenziale per causare effetti ambientali avversi. Cambiando la disponibilità di siti di nidi e distruggendo la fonte alimentare di un animale, gli erbicidi possono rendere difficile sopravvivere alcune specie di uccelli, insetti e altre creature: il pericolo e l’estinzione delle specie sono tra i più grandi rischi dell’uso degli erbicidi; Di solito associati ad un uso prolungato per un lungo periodo di tempo.